mar 11 2009

Rohingya issue to top Thai-Burmese Foreign ministers’ meet

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source : mizzima

by Salai Pi Pi

New Delhi (Mizzima) – Thailand’s Foreign Minister Kasit Piromya will discuss the issue of Rohingya boatpeople during his visit to Burma that will begin on March 23, a Thai official said.

An official at Thailand’s Foreign Ministry told Mizzima on Wednesday that Kasit, during his visit, will discuss with his Burmese counterpart Nyan Win on the issue of Rohingya boatpeople, who have been stranded in Thailand since early this year.

“Rohingya issue is included in the matters to be discussed  by the two foreign ministers,” said the official. Continue reading


mar 10 2009

UNHCR Discusses Rohingya Issue with Burmese Regime

source : the Irrawaddy By LAWI WENG

The United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR), Antonio Guterres, discussed the plight of Rohingya refugees on Monday with Burmese government officials in Naypyidaw.

A UNHCR official in Rangoon told The Irrawaddy that Guterres planned to travel on to Burma’s Arakan State on Tuesday to meet members of the Rohingya community there, but his plans depended on clearance by the Naypyidaw regime.

A refugee of Burma’s Rohingya ethnic minority holds a placard during a demonstration outside Burmese embassy in Kuala Lumpur last month. (Photo: Reuters)

Guterres met several Burmese government representatives on Monday, including officials from the Ministries of Foreign Affairs and Immigration.

The UNHCR official said he could give no details of the talks, which had covered not only the plight of the Rohingyas but humanitarian issues of concern to the UNHCR.

On his way to Burma, Guterres met Thai Foreign Minister Kasit Piromya in Bangkok on Saturday and discussed how the UNHCR could contribute to resolving the Rohingya problem.

Guterres told reporters after his talks with Kasit that the purpose of his mission to Burma was to expand “humanitarian space” and create better living conditions to discourage migration.

The Thai government and the UNHCR in Thailand agreed to issue a “handbook” for officials to help them screen Rohingya migrants and determine which among them were Bengalis. Burma maintains the Rohingya migrants are Bengalis and not Burmese citizens.

The Rohingyas are, in fact, a Muslim minority living in Burma’s Arakan State and subject to harsh official restrictions. They are forbidden from leaving Arakan State and suffer other human rights abuses.

Thousands have attempted to flee in open boats to Malaysia and Indonesia. Untold numbers are thought to have drowned in the open seas, while more than 1,000 have beached in Thailand, where they are held as illegal immigrants. Attempts to repatriate them are opposed by both Burma and Bangladesh, who can’t agree on the true nationality of the Rohingyas.


mar 10 2009

Le chef du HCR en visite en Birmanie

source : le JJD

Selon un responsable de l’ONU, le haut commissaire des Nations unies aux réfugiés, Antonio Guterres, a rencontré des ministres birmans lors de sa première visite officielle en Birmanie, cette semaine, et il devait se rendre dans une région où vit la minorité rohingya. Les autorités birmanes ne reconnaissent pas les Rohingyas, qui parlent un dialecte bengali, en tant que minorité ethnique.


fév 14 2009

Abhisit Vejjajiya

reconnaît des abus

contre des migrants

source : RFI

Le Premier ministre thaïlandais Abhisit Vejjajiva.( Photo : Kerek Wongsa / Reuters )

Le Premier ministre thaïlandais Abhisit Vejjajiva.
( Photo : Kerek Wongsa / Reuters )

Le Premier ministre thaïlandais a reconnu que des réfugiés de la mer birmans avaient été refoulés par la marine royale hors des eaux territoriales, sans eau ni vivres, et abandonnés à leur sort. Ces réfugiés appartiennent à l’ethnie musulmane des Rohingyas. Ils vivent dans le nord-est de la Birmanie, et les plus hardis d’entre eux prennent régulièrement la mer pour tenter d’échapper aux persécutions politiques et religieuses dont ils sont victimes dans leur pays. Or, au cours de ces dernières semaines, de nombreux témoignages ont confirmé leurs accusations contre les autorités thaïlandaises. Ce vendredi, le Premier ministre thaïlandais a finalement reconnu les faits.

Il y a d’abord eu l’aveu : « ce n’est pas dans nos usages, mais j’ai de bonnes raisons de croire que c’est arrivé », a affirmé Abhisit Vejjajiya à la télévision américaine, ajoutant que s’in pouvait « mettre la main sur ceux qui l’ont fait », ces derniers devraient lui rendre des comptes.

« Je crois qu’en ce moment, avec toute cette pression migratoire, il y a une tentation de renvoyer ces gens dériver vers d’autres rivages. Seulement, quand ça se produit, il est bien entendu qu’il faut s’assurer que les réfugiés ont assez de vivres et d’eau », a également déclaré le chef du gouvernement.

On est donc désormais assez loin des dénégations outragées prononcées par l’administration thaïlandaise, alors que les témoignages « à charge » s’accumulaient inexorablement. En effet, au cours de ces dernières semaines, les marines indonésienne et indienne sont intervenues à la rescousse de centaines de naufragés de la mer à la dérive.

Ceux-ci racontent tous à peu près la même histoire : ils ont souvent été brutalement refoulés des côtes thaïlandaises puis remorqués au large par la marine du royaume. Certains portaient même encore les traces des coups assénés par les marins. Selon les rescapés, des centaines de personnes ont péri en mer.