oct 30 2009

Arrestation de journalistes et d’opposants en Birmanie

source : reuters

RANGOUN - Une cinquantaine de personnes, dont des journalistes, des militants politiques et des étudiants, ont été arrêtées à Rangoun lors d’opérations menées par la junte birmane au cours du mois d’octobre, rapporte une association de défense des droits de l’homme en Thaïlande.

Ces interpellations ont concerné dix journalistes ainsi qu’un certain nombre d’opposants, a dit Bo Kyi, co-fondateur de l’Association pour l’assistance aux prisonniers politiques qui rassemblent d’anciens détenus.

Nous ne savons pas précisément combien ont été arrêtés. Aucune explication n’a été fournie à leurs familles“, a ajouté Bo Kyi.

Selon des témoins, ces arrestations ont coïncidé avec un renforcement des mesures de sécurité à Rangoun au cours des derniers jours.

La présence policière s’est accrue dans les rues de la capitale, avec une multiplication des barrages routiers et des fouilles de véhicules ainsi qu’une sécurité renforcée dans les monastères bouddhistes.

Au moins sept personnes, dont deux journalistes, ont été appréhendées à leur domicile mardi vers minuit par des policiers et des membres des services de renseignement, ont dit des proches.

Parmi elles, se trouvaient Thant Zin Soe, directeur d’un hebdomadaire local, et Paing Soe Do, un journaliste pigiste. Les cinq autres étaient des étudiants à l’université de Rangoun.

Tous appartenaient au “Linlat Kyei“, une association qui aide les survivants de l’ouragan Nargis qui avait tué près de 140.000 personnes l’an passé.

Nous ne savons pas pourquoi ils ont été arrêtés, ni quelle est leur situation actuelle“, a dit une source s’exprimant sous couvert de l’anonymat pour éviter des représailles.

Des élections doivent avoir lieu en Birmanie l’an prochain, septième et dernière étape de “la feuille de route vers la démocratie” établie par la junte.


oct 28 2009

NLD Elder Holds Out for Constitutional Review

source : The Irrawaddy

U Win Tin is a founding member of the National League for Democracy (NLD), which was formed in 1988. He is also a well-known journalist in Burma. He was detained in 1989 and served 19 years in prison. He was released in September 2008. He spoke to The Irrawaddy on the issues of international economic sanctions, the 2010 election, the regime’s 2008 Constitution and the current position of the NLD.

Question: How much does the lifting of Western economic sanctions on Burma relate to national reconciliation?

Answer: In our politics, these two factors are related. If there is a US dialogue, the military regime is involved in the process. The sanctions now control them somewhat. Even if the sanctions can’t be said to strengthen us [the NLD], it is at least a rein on the junta. It’s something like tying down a brutal giant with many ropes so that we can survive.

I think there are three kinds of sanctions. First, there are sanctions that can affect ordinary people. For example, the US sanction [on the importation of Burmese textile products] caused unemployment in the garment factories. Second, there are sanctions that can directly affect the military generals and their cronies. Third, there are many countries that imposed arms embargos on Burma. Among these three kinds, we don’t have anything to say about the sanctions affecting the military and its generals, but we will step in to talk about easing the sanctions that affect the people.

I think if there is an ease in sanctions, it can probably lead to national reconciliation. The new US policy will be carried out while maintaining the existing sanctions. It is a drama which will include a variety of scripts, such as sadness, pleasure, and Nhit Par Thwar [a dance with a main actor and actress]. The last script of the drama, we expect, will be Zat Paung Khan [a peaceful end]. Therefore, we can’t predict now the role of sanctions in political dialogue and reconciliation. Things will unfold more before the 2010 election.

Q: What is your opinion on the announcement of the regime to hold the election as scheduled, and their preparations?

A: on March 27, Snr-Gen Than Shwe said he will not review the Constitution. Recently, he again declared that the Constitution has already been approved by the people and the elections will be held systematically. He said that political parties must respect the Constitution, and parties that work responsibly will be protected by the government. It means that if they believe some political parties are not responsible in their work, they will take action against the parties. These two facts are significant.

His words can be translated into these points: Political parties must keep quiet. All the principles have been set out for the pre-election campaigns: don’t talk about the demands from [the NLD’s] Shwegondine Declaration. I think he also warned other politicians, including from the National Unity Party (NUP) [transformed from the former ruling Burma Socialist Programme Party], who said the Constitution can be amended in the future. It looks like the parties must follow their way.

Q: What do you think the democratic forces and ethnic organizations should do in regard to the election?

A: There is still a way out. Although they denied a review of the Constitution, I still have hope for a political dialogue. If we demand it with a united stand, I think we have a way left. I think Snr-Gen Than Shwe’s words are related to the new US Burma policy. He bluntly responded to the US demands on the election and its relations with the opposition groups. But politics is an unending process no matter how decisive the general is in his words. The situation is changing. Daw Aung San Suu Kyi also asked the US to engage with both sides. Whatever Snr-Gen Than Shwe says, I expect the US policy will open a way for relations with the regime.

Q: What are your views on some politicians who want to take part in the election?

A: Regarding this election, my stand is even a bit different from the NLD. I accept the NLD’s stand on the Shwegondine Declaration.

The statement demands a release of all political prisoners, a review of the Constitution and to hold a free and fair election under international supervision. What we mainly want is political dialogue.

U Thu Wai and U Khin Maung Gyi of the NUP said that the situation will change in the next 10 to 15 years. They will take part in the election. They didn’t consult with us. I don’t agree that we should take part in the election.

We must create a situation conducive to the participation of all parties. We believe that all the parties should demand a more flexible Constitution at the outset. If the Constitution is amended, we can have a democratic space to some extend and can talk and work in parliament. If we accept the current situation, no amendments can be made, and there will be no rights for democratic forces or ethnic nationalities.

Yes, the Constitution offers a parliament where we can have a political platform from which to talk. But we must understand that under this Constitution, we can’t make any decision or move forward. That’s why I say we must demand a review of the Constitution before the election.

Q: What do you want to amend in the 2008 constitution?

A: There are about a dozen things that should be amended. What I can say now is we can’t accept the sixth basic principle of the Constitution: “the national political leadership role” of the military. The fact that more than 75 percent of the parliamentary vote is needed to amend the Constitution should be amended. Regarding the rights of ethnic nationalities, the fact that the President will appoint the chairmen of the Hluttaws (Parliament) in the Regions and States should be amended. That is important for the ethnic nationalities.

Q: What are your thoughts on the debate inside the NLD over whether the party should take part in the election?

A: Our leaders have their roots in the democratic struggle. I led a Burmese media union and spent about 20 years in jail. Therefore, I have evaluated the situation in terms of the goals of our democratic struggle. I think and talk in this way.

A central issue is the results of the 1990 election [a landslide win for the NLD]. We can’t throw away the results like a piece of paper or a leaf. In the NLD, there are people who have safeguarded the party for the past 20 years. For me, I do things based on the spirit I had during the democratic struggle in 1988. Some party leaders base their thinking on rationality. There are differences in our ways of thinking and working.

Some in the party think the regime can change its attitude, but I don’t think so. We have different views in this respect. They think the regime can become flexible and take positive steps and make some compromises. But the regime is stubborn, and it tries to do all that it can to hold on to power.

The youth organizations, monks, democratic forces and ethnic nationalities outside the country are all talking about a boycott of the election. Inside the country, there are some political groups that talk about contesting the election, but they are not a strong force even though they have important leaders.

Democratic and ethnic forces inside and outside the country are decisively saying “No” to the election. On the other hand, some so-called third forces and a few cease-fire armed ethnic groups are willing to take part.

The NLD won the election in 1990, but to date the party hasn’t been allowed to carry out the election results. At this point, if we turn our back on the 1990 election results and talk about taking part in the new election, the NLD will be shamed. In the future, the political scenario will be clearer, after the NLD finally decides whether to contest the election or not.


oct 27 2009

La Birmanie pourrait assouplir la détention de Suu Kyi : si la Dame est sage, elle aura droit à une image…

Voici l’article dont je parlais hier…

source : cyberpresse

La junte birmane pourrait alléger les conditions de l'assignation à... (Archives AFP)

Archives AFP

(Hua Hin) La junte birmane pourrait alléger les conditions de l’assignation à résidence de l’opposante Aung San Suu Kyi si elle évite de contrarier le régime de Naypyidaw, a déclaré samedi un porte-parole du gouvernement japonais.

«Le gouvernement birman pense que si Aung San Suu Kyi conserve une attitude positive, il est possible qu’(il) allège (sa) situation actuelle», a déclaré Kazuo Kodama en marge d’un sommet asiatique qui se tient en Thaïlande ce week-end.

Le régime «pense qu’Aung San Suu Kyi a adouci son attitude à l’égard des autorités», a-t-il ajouté.

Mme Suu Kyi purge actuellement une peine de 18 mois supplémentaires d’assignation à résidence qui lui avait été infligée en août dernier et qui a ensuite été confirmée en appel.

Mais l’opposante a écrit récemment un courrier à l’homme fort de la junte, et a proposé ses services pour contribuer à faire lever les sanctions occidentales qui pèsent contre le régime, après avoir longtemps plaidé en leur faveur.

Elle a pu rencontrer peu après à deux reprises le ministre et officier de liaison de la junte, Aung Kyi, avant de s’entretenir avec des diplomates étrangers à Rangoun sur les sanctions.

Ces rencontres ont laissé entrevoir un début de reprise du dialogue entre la lauréate du prix Nobel de la Paix et les militaires.

«Le gouvernement birman prépare les élections de l’an prochain», a assuré le porte-parole japonais. «Il voudrait s’assurer que tous les protagonistes y participent».

Selon lui, Naypyidaw a aussi «salué» la nouvelle position de Washington, qui a décidé d’adjoindre aux sanctions un dialogue politique.

Kurt Campbell, secrétaire d’État adjoint pour l’Asie de l’Est, a annoncé mercredi à une commission parlementaire l’organisation d’une mission en Birmanie dans les prochaines semaines. Un responsable birman a pour sa part affirmé qu’elle aurait lieu dès la semaine prochaine.

La junte a promis des élections en 2010 mais doit encore promulguer deux lois sur l’organisation de la campagne et la création des partis politiques.

Beaucoup d’observateurs ont jusqu’à présent estimé que le scrutin de 2010, le premier depuis celui de 1990, remporté par la Ligue nationale pour la démocratie (LND) de Mme Suu Kyi, serait un simulacre destiné avant tout à renforcer la légitimité du régime militaire.

Ce n’est pas la première fois que la junte indique qu’elle pourrait revoir le régime d’assignation à résidence de Mme Suu Kyi.

Le jour du verdict en première instance, le 11 août, elle avait expliqué que la peine de l’opposante pourrait être réduite si «elle se comportait correctement».


oct 26 2009

La Birmanie “optimiste” sur Suu Kyi

Voir aussi l’article du monde, “la Birmanie pourrait assouplir la détention de Suu Kyi, selon Tokyo”.

Je serais ravie et bien au-delà de voir Aung San Suu Kyi, libre, mais là, quand même ça fait un peu, “si la dame se tient bien à table, elle aura du dessert “, “on est content d’elle, c’est une bonne fille, maintenant” … j’ai dû mal à y croire quand je lis ce genre de choses, cette junte qui veut se poser en sauveuse, donneuse de leçons “on est content d’elle, si elle est sage, elle aura une image”, poudre aux yeux, ça y ressemble, réel changement, j’ai dû mal à y croire.

Fasse que je trompe…

source : AFP

La junte birmane a exprimé son optimisme à l’égard du rôle que l’opposante Aung San Suu Kyi pourrait jouer en Birmanie à l’avenir, a déclaré ce matin le Premier ministre thaïlandais Abhisit Vejjajiva.

Le chef du gouvernement de la junte, Thein Sein, “est optimiste sur le fait qu’elle puisse elle aussi contribuer au processus de réconciliation nationale”, a déclaré Abhisit aux journalistes en marge d’un sommet asiatique organisé ce week-end dans le sud de la Thaïlande.

Mme Suu Kyi purge actuellement une peine de 18 mois supplémentaires d’assignation à résidence qui lui avait été infligée en août dernier et qui a été confirmée en appel au début du mois. Elle a été privée de liberté pendant 14 des 20 dernières années.

Mais l’opposante a pu rencontrer à deux reprises ce mois-ci le ministre et officier de liaison de la junte, Aung Kyi, avant de s’entretenir avec des diplomates étrangers sur les sanctions occidentales qui pèsent contre la Birmanie.


oct 24 2009

L’ASEAN exhorte la Birmanie à rganiser des élections libres et régulières

source : AP

L‘Association des pays du Sud-Est asiatique (ASEAN) a exhorté la Birmanie à faire en sorte que les élections prévues en 2010 soient libres et régulières, sans pour autant mentionner le sort de l’opposante Aung San Suu Kyi, qui entrait samedi dans sa 15e année consécutive de détention.

Le communiqué publié samedi se contente d’appeler à “la réconciliation nationale” en Birmanie et de souligner “l’importance (…) d’élections régulières, libres, ouvertes et transparentes afin que le processus soit crédible auprès de la communauté internationale”.

Les militants des droits de l’Homme avaient critiqué vendredi la création par l’ASEAN de la première commission des droits de l’Homme dans la région, notant par exemple qu’il n’était pas prévu de poursuivre les membres de l’organisation coupables de violations, comme les généraux au pouvoir en Birmanie.

Les dirigeants asiatiques ont par ailleurs appelé la Corée du Nord samedi à reprendre les négociations à six sur le démantèlement de son programme nucléaire militaire avec les Etats-Unis, la Chine, le Japon, la Russie et la Corée du Sud.

L’ASEAN se compose de dix pays: Thaïlande, Vietnam, Cambodge, Bruneï, Laos, Birmanie, Malaisie, Indonésie, Singapour et les Philippines. Plusieurs autres pays, dont la Chine, le Japon, l’Inde et l’Australie, participent à la réunion en Thaïlande. AP


oct 23 2009

Sommet de l’Asean Droits de l’homme : une commission bien timide

source : RFI

Les chefs de l’Etat et de gouvernement de l’association des pays du sud-est asiatique (Asean), se réunissent ce vendredi et pour trois jours à Hua Hin, dans le sud de la Thaïlande. Ce sommet, dont l’objectif est de faire de cette association une communauté politique et économique d’ici 2015, et donc d’avancer vers une vaste zone de libre échange, abordera également la question des droits de l’homme, une première. L’installation d’une commission intergouvernementale sur cette question en est un premier signe concret, quoique jugé trop modeste par les associations.

Ouverture du sommet de l’Asean, à Hua Hin, dans le sud de la Thaïlande, le 23 octobre 2009. (Photo : Reuters)

Ouverture du sommet de l’Asean, à Hua Hin, dans le sud de la Thaïlande, le 23 octobre 2009.
(Photo : Reuters)

Avec notre envoyé spécial à Hua Hin, Arnaud Dubus

C’est la première expérience de l’Asean dans le domaine des droits de l’homme en quarante-deux ans. C’est une expérience qui est relativement timide, car cette commission a des pouvoirs très limités. Elle ne peut pas recevoir de plaintes d’individus des dix Etats membres. Elle ne peut pas faire non plus d’enquête sur des cas précis de violation des droits de l’homme et bien évidemment, elle ne peut pas prendre de sanctions contre les Etats membres.

Sur le papier, cette commission a deux missions : une mission de promotion des droits de l’homme et une mission de protection. Et il est clair que c’est la mission de promotion que les Etats membres veulent mettre en avant.

La  marge de manœuvre de la commission est très faible. Car les dix représentants de la commission sont nommés directement par les gouvernements. Certains pays ont fait des efforts, comme la Thaïlande qui a choisi une militante reconnue et expérimentée de la protection des droits de l’homme. Mais les pays autoritaires de l’Asean ont choisi eux, des représentants quasi gouvernementaux, comme le Laos, qui a sélectionné un ancien ministre adjoint des Affaires étrangères et le Cambodge qui a choisi tout simplement le conseiller du Premier ministre, Hun Sen.

Cette commission fait très peur à la Birmanie. La Birmanie, dans le cas de ce sommet de Hua Hin « freine vraiment des quatre fers ». Ce vendredi matin, une rencontre de trente minutes était prévue entre des représentants des organisations gouvernementales des dix Etats membres et les leaders de l’Asean. Mais la Birmanie a refusé d’y participer, en raison de la présence de Khin Ohmar, une militante de la protection des droits de l’homme en Birmanie. La Birmanie fait ainsi preuve de blocage, même si elle a élu un représentant à la commission intergouvernementale


oct 22 2009

une mission diplomatique américaine pour faire avancer le dialogue

Le dialogue entrepris entre les Etats-Unis et la junte birmane va entrer dans une phase concrète avec la prochaine visite à Rangoun d’une mission diplomatique américaine, premier acte d’un processus dont les Américains craignent qu’il soit “lent et douloureux”.

Kurt Campbell, secrétaire d’Etat adjoint pour l’Asie de l’Est, a indiqué mercredi à une commission parlementaire l’organisation d’une mission en Birmanie dans les prochaines semaines. Un responsable birman a pour sa part affirmé qu’elle aurait lieu dès la semaine prochaine.

Cette annonce intervient après les premiers entretiens bilatéraux de haut niveau depuis plus de dix ans, en septembre, fruits de la volonté de Washington d’adjoindre aux sanctions contre la junte un dialogue politique.

Depuis quelques mois, l’administration Obama a réorienté sa stratégie avec certains pays, dont l’Iran, le Soudan et la Birmanie, estimant que les seules pressions ne suffisaient pas à faire fléchir les régimes en place.

Kurt Campbell a admis mercredi que le processus, dont l’objectif est de pousser pour d’authentiques réformes démocratiques en Birmanie avant les élections promises en 2010 par la junte, ne serait ni simple ni rectiligne.

“Nous pensons que le dialogue avec la Birmanie sera long, lent, douloureux et qu’il avancera pas à pas”, a-t-il admis.

Il n’a pas précisé le niveau de la délégation envoyée mais un responsable américain sous couvert de l’anonymat a affirmé que M. Campbell espérait s’y rendre en personne, si la junte accepte de le laisser rencontrer l’opposition.

“Nous ne jugerons pas le succès de nos efforts (…) sur la base d’une poignée de rencontres”, a-t-il insisté en réclamant des actes concrets de la part de militaires décrits comme “une groupe d’hommes qui se sont isolés tous seuls”.

“Le pays que nous connaissons le plus mal (…), encore plus mal que la Corée du Nord, c’est la Birmanie”, a-t-il ajouté.

La junte de Naypyidaw a donné depuis début octobre quelques signes d’une volonté de dialogue.

Alors qu’a été confirmée le 2 octobre sa condamnation à 18 mois supplémentaires d’assignation à résidence, l’opposante Aung San Suu Kyi a rencontré par deux fois Aung Kyi, ministre du Travail et officier de liaison du régime, alors qu’ils ne s’adressaient plus la parole depuis janvier 2008.

Elle a ensuite débattu des sanctions occidentales avec des diplomates étrangers après en avoir fait la demande dans une lettre au généralissime Than Shwe, homme fort de la junte.

Jeudi, son parti, la Ligue nationale pour la démocratie (LND), a salué la visite américaine. “Ils rencontreront aussi la LND”, a assuré son porte-parole, Nyan Win, qui a émis l’espoir qu’Aung San Suu Kyi “rencontre M. Campbell”.

Mme Suu Kyi a elle-même modifié sa position sur les sanctions, qu’elle a longtemps soutenu, avant de juger qu’elles pesaient moins sur les militaires qui la maintiennent en détention depuis 20 ans que sur le peuple birman.

La nouvelle approche du gouvernement américain reste cependant sous haute surveillance, notamment à Washington.

“Il est tout à fait possible que le régime militaire essaye d’utiliser ce dialogue pour gagner du temps et procéder à un simulacre d’élection l’an prochain”, a relevé le député démocrate Joseph Crowley, un des plus ardents défenseurs de Mme Suu Kyi au Congrès.

La conservatrice Dana Rohrabacher, pour sa part, a condamné l’ouverture vers “un régime de gangsters vicieux, l’un des plus méprisables de la planète”.


oct 20 2009

Exile Groups to be Present at Asean Meet

source : The Irrawaddy - By LAWI WENG

Burmese exile Civil Society Organizations (CSOs) will have their own representative at the 15th Asean Summit to be held at Hua Hin this weekend after pro Burmese government NGOs said they did not wish their representative to discuss human rights issues, according to participants at the final day of the Asean People’s Forum in Cha-am on Tuesday.

Debbie Stothard, the coordinator of the Alternative Asean Network on Burma (Altsean), said Burmese exile CSOs nominated their own representative because the groups from inside Burma would not dare discuss human rights issues and would withdraw their representative from such meetings.

Thailand will lead the inauguration of the Asean Intergovernmental Commission on Human Rights (AICHR) and representatives from all participating countries are expected to discuss the human rights situations in their countries, she said.

Khin Ohmar, the exile Burmese chairwoman of the Network for Democracy and Development, confirmed that she has been chosen to represent the exile CSOs at the summit.

The Burmese’s junta sponsored 15 NGOs, including the Union Solidarity and Development Association, the Anti-Narcotics Association and the Federation of Women’s Affairs at the nominating meeting yesterday.

The junta intends to nominate their personal representative at the Asean meeting.

Speaking to The Irrawaddy, Kyaw Lin Oo, an exile CSO activist and participant at the Asean People’s Forum said: “The Burmese government wants to show the US and EU that it has its own representative for all the people of Burma. But, they are afraid of being questioned by the US and EU about whether their NGOs truly represent all the people in Burma.

“Thailand encouraged Burma to nominate a representative who can discuss the field of human rights and help bring the Asean human rights charter [AICHR] alive,” he said.

The Asean summit will be the first occasion the Burmese junta’s Prime Minister, Thein Sein, can meet exile Burmese CSOs. Thein Sein will meet with nine other Asean leaders on October 23.

Thein Sein threatened to boycott the last Asean meeting if Thailand proposed Burmese exile groups have a representative at the Asean summit in February.

Two exile Burmese representative organizations and Khin Ohmar were barred from attending the February meeting.

Thailand, Philippines and Indonesia have nominated delegates who work in the field of human rights to be their representatives at the Hua Hin summit. The seven other countries including Burma have refused to nominate delegates from the field of human rights, according to Kyaw Lin Oo.

Meanwhile, 10 CSOs have criticized Asean members for their lack of transparency in nominating national representatives to the AICHR.

“While Asean may try to move ahead, Burma remains the elephant in the room. It absolutely undermines the spirit of what Asean could ever do,” Stothard told the Associated Press (AP) on Tuesday.

AP also quoted Nyan Win, spokesman for Suu Kyi’s National League for Democracy party in Rangoon, who said: “It is obvious that Asean is incapable of making any political change in the country. I don’t have any high hopes.”


oct 17 2009

Aung San Suu Kyi optimiste après des entretiens avec la junte

source : AP

La chef de l’opposition birmane Aung San Suu Kyi a exprimé son optimisme vendredi après de récents entretiens avec un responsable de la junte, espérant une poursuite du dialogue avec le pouvoir, a annoncé son avocat.

La lauréate du prix Nobel de la paix s’est entretenue deux fois ce mois-ci avec le ministre chargé des relations avec elle, Aung Kyi, dans une résidence du gouvernement à Rangoon. Ce dialogue faisait suite à une lettre envoyée par Mme Suu Kyi au chef de la junte, le général Than Shwe, en septembre, où elle se disait prête à coopérer avec le régime pour obtenir la levée des sanctions internationales contre le pays.

Mme Suu Kyi et le ministre de la junte “n’ont pas encore discuté des sanctions à ce stade. Ils discutent des mesures qui doivent être prises en lien avec” sa lettre, a précisé vendredi l’avocat de Mme Suu Kyi, Nyan Win, après une réunion avec sa cliente, toujours assignée à résidence. Elle s’est montrée “optimiste” à propos de ses entretiens avec Aung Kyi, et espère “qu’il y en aura d’autres”, a-t-il ajouté.

Nyan Win a également émis l’espoir que la junte répondrait favorablement à la deuxième demande de la lettre d’Aung San Suu Kyi, à savoir une rencontre avec les membres de la Ligue nationale pour la démocratie, le parti de la “Dame” de Rangoun.

Mme Suu Kyi a passé 14 des 20 dernières années privée de liberté, et a été condamnée en août à 18 mois supplémentaires d’assignation à résidence. Cette peine signifie qu’elle ne pourra pas participer aux élections organisées par la junte l’an prochain, les premières en Birmanie depuis deux décennies.

Le parti de Mme Suu Kyi avait remporté les dernières élections organisées en Birmanie en 1990, mais les militaires, au pouvoir depuis 1962, avaient refusé de respecter le verdict des urnes.


oct 16 2009

The NLD’s Internal Debate

source : The Irrawaddy - By WAI MOE

Burma’s main opposition party, the National League for Democracy (NLD), has adopted what it calls a “survival policy” for years. But, ahead of the 2010 election, the issue of whether the party continues to apply that policy is being brought into question within the party’s ranks.

Following Suu Kyi’s incarceration in 1989, some NLD leaders, mainly ex-military officers, introduced a party line known as the “survival policy,” which would ensure that despite arrests and the threat of disbanding by the military authorities, the NLD party would maintain its position within Burmese society.

Members of the National League for Democracy listen to speeches during a ceremony in February to mark the 62nd Anniversary of Union Day at the NLD headquarters in Rangoon. (Photo: AP)

Others, most notably Suu Kyi loyalists, known as the “intellectual group,” introduced what they called the “principle policy,” which encouraged members to remain active within the democracy movement even if the NLD is abolished by the military regime.NLD sources recently told The Irrawaddy that more and more ideological debates and peripheral discussions concerning participation in the upcoming election have been occurring regularly among NLD members.

Last week, NLD members from Pegu and Mandalay divisions sent a joint letter calling for the NLD to hold a national conference to debate the issues surrounding the NLD’s role in next year’s election.

“We have called for a national conference because this is an important time in our country’s history,” said Myint Myint Aye, an NLD organizer from Meiktila Township in Mandalay Division. “But so far, headquarters has not responded or made any comment about a meeting.”

Khin Maung Swe, a member of the NLD’s Central Executive Committee, said the involvement of more townships was required before a national conference could be tabled.”

He told The Irrawaddy that the NLD would call a conference involving representatives from across the country when the electoral laws are announced and political parties are free to form and associate.

Khin Maung Swe was one of the NLD’s executive members who met with a 20-strong delegation from the EU on Wednesday. At the meeting, European diplomats asked the NLD representatives to clarify the party’s stance on various issues surrounding the 2010 election, the lifting of economic sanctions on Burma, and a review of the 2008 Constitution.

Though Khin Maung Swe toned down suggestions of a party convention, veteran NLD leader Win Tin said the convening of a party convention is important.

Senior NLD members said that despite ongoing debates on various election issues among its members, the party’s official line was still the three conditions for participation in the election that the party announced in April in its Shwegondaing Declaration.

The three conditions are: the unconditional release of all political prisoners; the amendment of any provisions in the 2008 Constitution “not in accord with democratic principles”; and an all-inclusive free and fair poll under international supervision.

However, some NLD members have said that they want to take part in the election whether through the NLD, a splinter group or even independently, even though they recognize the 2008 Constitution is undemocratic.

“Yes, there are debates over elections,” said Ohn Kyaing, a senior party member. “But since democracy values debates and different opinions, we must accept that some members want to take part in the election while others do not.

“However, for the present moment, the party policy is aligned with the Shwegondaing Declaration,” he said.

He added that the NLD would be able to decide clearly on the upcoming election and the future of the party after Naypyidaw announces the electoral law.

Although she has spent most of the last 20 years in detention, the NLD’s general secretary, Aung San Suu Kyi, is still the most influential person in the party, and no one doubts her opinions will be vital in deciding how the party approaches the election and how it sees its future.

The NLD leadership recently requested permission from the junta to arrange a meeting between Suu Kyi and the other party leaders to discuss the party’s policies, including those regarding the election. The junta has reportedly not responded to date.

However, the military authorities have allowed Suu Kyi’s lawyers—who are also NLD members—to meet with her during her recent trial on charges of harboring an American intruder, John W Yettaw.

In the past two weeks, Suu Kyi has met with the junta’s liaison officer, ex-Maj-Gen Aung Kyi, as well as with Western diplomats to talk about the current issues, which observers say would include the lifting of international sanctions, the NLD’s policy toward the 2010 election and her views on the 2008 Constitution.

Suu Kyi was able to relate the details of those meetings to her lawyer, NLD spokesman Nyan Win, on Friday. However, Nyan Win declined to provide details of Suu Kyi’s talks when asked by The Irrawaddy.

“Daw Aung San Suu Kyi’s decisions significantly affect NLD policies,” said Aye Thar Aung, the secretary of the umbrella group the Committee Representing the People’s Parliament. “So Suu Kyi’s meetings with her colleagues are important for the NLD itself and for Burmese politics.

“Whether the NLD goes ahead with its ‘survival policy’ or ‘principle policy,’ it has to cultivate sharp tactics and unify while the junta effectively uses divide-and-rule tactics ahead of the election,” Aye Thar Aung said. “The NLD has to think beyond itself to bring about changes in the country.”