mar 31 2009

Will Suu Kyi Be Soon Free? And What Then?

source : The Irrawaddy

Les commentaires (de Birmans) à propos de cet article ne sont guère encourageants.

Persistent rumors have been circulating since late last year predicting that Burma’s opposition leader and Nobel Peace Prize laureate Aung San Suu Kyi will be released soon from house arrest.

Several Western governments and international campaign groups accuse the Burmese regime of detaining her illegally and have been stepping up their demands for her release.

Suu Kyi meets Than Shwe at the army guest house in Rangoon (undated photo)

Some diplomats in Rangoon and Bangkok even suggest that Suu Kyi will be released in May this year, the sixth anniversary of her current term of house arrest. Some analysts maintain, however, that the regime will benefit nothing from releasing her at this point in time, but say she could be freed after the 2010 election.Suu Kyi is being held under the terms of Burma’s State Protection Act of 1975, which provides for the detention for up to five years of persons judged to pose a threat to the sovereignty and security of the State and the peace of the people. Under the provisions of the Act, Suu Kyi should have been released in May 2008, and the Burmese regime is being accused of transgressing its own laws by continuing to detain her.

UN Special Human Rights envoy Tomas Ojea Quintana raised her case with government officials when he visited Burma this month. He was told by the country’s Chief Justice that since the detention was an administrative order, the legal case had not been sent to the Supreme Court.

Government officials also said that Suu Kyi had been placed in “quasi-judicial” detention. But even experts in international law are asking what this means.

Since there is no rule of law in Burma, it would be naïve to expect the regime to honor existing laws it doesn’t respect, let alone hope the junta will bow to demands for Suu Kyi’s release.

Nevertheless, important questions are raised by the rumors that she could indeed be freed soon.

A dinner meeting between the regime leaders and NLD leaders in Rangoon (undated photo)

Question: What will happen if
Suu Kyi is freed in May this year?
Answer: The Burmese people will be very happy and the regime will try to win kudos and much needed recognition by its most vocal critics, particularly the US and the international community.

It’s probably wishful thinking to suggest that her release in May could show that Snr-Gen Than Shwe wants to include her in the “road map” process and may want her National League for Democracy (NLD) to participate.

If she is freed after the 2010 election it will be because the current regime wants to hand the matter over to a new government. Why should Than Shwe want her and the NLD to contest the election anyway? This is Than Shwe’s election, and it’s likely to be rigged in his favor.

It is possible that after her release she will continue to ask for the release of all political prisoners, including women and Buddhist monks.

The hard fact must be faced that even after her release, Suu Kyi could be rearrested and placed under house detention for a further six years.

In a worst case scenario, Suu Kyi could risk the same kind of physical attack that preceded her detention in 2003, when pro-regime mobs set upon her convoy of supporters in Depayin. That fear has prompted some analysts and diplomats to suggest that if she is freed she should be confined to the city limits of Rangoon.

Q: Some Burma watchers suggest that she should be suspended from the NLD. They say she should be a figurehead and invest her energy on reconciliation with the regime on a national level.

A: The statement by Suu Kyi released through UN Special Envoy Ibrahim Gambari in November 2007 provides the best answer to that question.

She said: “In full awareness of the essential role of political parties in democratic societies, in deep appreciation of the sacrifices of the members of my party and in my position as General Secretary, I will be guided by the policies and wishes of the National League for Democracy. However, in this time of vital need for democratic solidarity and national unity, it is my duty to give constant and serious considerations to the interests and opinions of as broad a range of political organizations and forces as possible, in particular those of our ethnic nationality races.”

Any suggestion that Suu Kyi should divorce herself even temporarily from the NLD is vehemently opposed on a national scale. She has, however, indicated that she may give serious consideration to any thoughtful and constructive proposal to achieve national reconciliation and democracy in Burma. Without Suu Kyi, the NLD would be inactive. They both need each other.

Q: What is her stance on the 2010 election?

A: If NLD statements on the election issue reflect Suu Kyi’s thinking (although who knows what she is thinking?), she will not agree with the military-sponsored constitution. However, the NLD has called for a constitutional review, indicating the party’s flexibility.

Q: What about sanctions? Could she have a moderating influence on Western sanctions policies?

A: For an answer to that question, read the NLD’s special statement issued in February. The NLD said Suu Kyi had informed the authorities through the mediator Aung Kyi that she is ready to cooperate to avoid the “confrontation, utter devastation, economic sanctions and embargo” which the regime accuses her of supporting.

Suu Kyi inspects state-sponsored project in 2002

“Therefore, it is declared once again that the NLD requests with sincere intention that the two leaders who can make decisions regarding these matters, shall unavoidably and practically hold dialogue immediately,” the party statement said.Suu Kyi and Aung Kyi, the government’s minister for liaison, discussed the sanctions issue during their meetings. There was a suggestion that a joint statement on sanctions could be issued by Suu Kyi and the regime leaders. Than Shwe, some sources said, opposed the idea.

Deep seated mistrust remains on both sides, and some say that a confidence building process may need to be restarted soon at the highest level. But frankly, we’re not suggesting here that the UN and its clueless special envoys jump in to spin and sell “confidence building” projects.

Q: Should Suu Kyi leave Burma?

A: The regime would be more than happy to provide Suu Kyi with a ticket out of the country—a one-way ticket, though.

She would be very popular within the international community. But she is no Dalai Lama.

How long will her popularity last? Regime apologists, sympathizers and governments that support the regime will belittle Suu Kyi and try to sabotage whatever efforts she undertakes. She might not be able to return to Asia, perhaps not even to Japan, but her popularity in the West is assured.

Apologists, policy makers and some scholars who sympathize with the regime are convinced that Suu Kyi is part of the problem. This propaganda has been circulating for some time.

So our conclusion is that Suu Kyi should stay in Burma and work from within.

Q: Would Suu Kyi be as popular as ever with the Burmese public?

A: Like her father Gen Aung San, the Nobel Peace Prize winner remains a beacon of hope. She will be respected and the opposition and democracy movement will be energized and revitalized if she is freed. This is why she is so feared by the regime and why she remains under house arrest.

Q: What should Suu Kyi say if she is freed?

A: Some observers say that she and the regime leaders should inject a tone of pragmatism. They suggest that aside from calling for dialogue and democracy, she should talk about the economy, the country’s humanitarian crisis and poverty and her policy and thoughts on sanctions.

Suu Kyi inspects government dam project in 2002

She should again show that she is ready to turn a new page. She should show that her readiness for compromise remains unchanged and prove herself to be a pragmatic politician.She could reactive the NLD and its supporters nationwide. She should first of all sit down with all the party “uncles,” senior and youth leaders and discuss reform of the party and how to inject new doses of energy and dynamism into the NLD.

She should also speak carefully to those rank and file soldiers and officers who are fed up with the regime and want to see change.
They will see in her their hope for change.

But she should be cautiously aware of the smear campaigns against her within the armed forces. Many officers may view her negatively, and she needs to win them over with tact.

Q: The NLD welcomed Ban Ki-moon’s intention to visit Burma soon, but the regime is silent about the plan. Why is that?

A: Than Shwe doesn’t want to make big concession to the UN. But he may decide to release Suu Kyi soon. If the UN chief is allowed to enter Burma, he should do his homework and be prepared to come out of Burma with some substantial package in his basket. Otherwise, he and his mission will be ridiculed.

Q: Who should Suu Kyi look to outside Burma?

A: She should be prepared to articulate some practical policy on China and India, who are the regime’s chief supporters. Washington will always be behind her, but she must make sure that China and India are on board. It shouldn’t be ignored that the Chinese are pragmatic and are fed up with the Than Shwe regime.

Thus, Suu Kyi must not antagonize Burma’s powerful neighbors or Asean, whose policy is based on pragmatism and economic prosperity. Asean leaders are unpredictable, so Suu Kyi’s message to them has more importance than any she delivers to the West.

It should be kept in mind that some Asean leaders are unhappy with the regime and want to see Suu Kyi as an alternative. Suu Kyi therefore needs to demonstrate that she is relevant and a force to be reckoned with.


Text of Aung San Suu Kyi’s statement released by U.N. envoy November 08, 2007

Following is the text of the statement by Myanmar opposition leader Aung San Suu Kyi, released Thursday by U.N. envoy Ibrahim Gambari.

I wish to thank all those who have stood by my side all this time, both inside and outside my country. I am also grateful to the Secretary-General of the United Nations, Mr. Ban Ki-moon, for his unwavering support for the cause of national reconciliation, democracy and human rights in my country.

I welcome the appointment on 8 October of Minister Aung Kyi as Minister for Relations. Our first meeting on 25 October was constructive and I look forward to further regular discussions. I expect that this phase of preliminary consultations will conclude soon so that a meaningful and timebound dialogue with the SPDC leadership can start as early as possible.

In the interest of the nation, I stand ready to cooperate with the Government in order to make this process of dialogue a success and welcome the necessary good offices role of the United Nations to help facilitate our efforts in this regard.

In full awareness of the essential role of political parties in democratic societies, in deep appreciation of the sacrifices of the members of my party and in my position as General Secretary, I will be guided by the policies and wishes of the National League for Democracy.

However, in this time of vital need for democratic solidarity and national unity, it is my duty to give constant and serious considerations to the interests and opinions of as broad a range of political organizations and forces as possible, in particular those of our ethnic nationality races.

To that end, I am committed to pursue the path of dialogue constructively and invite the Government and all relevant parties to join me in this spirit.

I believe that stability, prosperity and democracy for my country, living at peace with itself and with full respect for human rights, offers the best prospect for my country to fully contribute to the development and stability of the region in close partnership with its neighbors and fellow ASEAN members, and to play a positive role as a respected member of the international community.


mar 30 2009

Thaïlande : le calvaire des travailleurs birmans

source : Thaïlande-fr.com

C’était il y un an, en avril 2008 :  54 travailleurs clandestins birmans étaient retrouvés morts asphyxiés, entassés à l’arrière d’un camion transportant habituellement du poisson. Après un moment d’émotion médiatique intense, le sujet était rapidement retombé dans l’oubli.

Pourtant la situation des immigrés birmans en Thaïlande reste toujours aussi précaire : chaque jour,  plusieurs centaines d’entre eux tentent de traverser la frontière clandestinement. Pour échapper aux persécutions de la junte militaire au pouvoir en Birmanie depuis 1962, mais surtout pour trouver un moyen de subsistance dans le royaume.

En Birmanie le PIB par habitant est de 1200 dollars par an, contre 8700 en Thailande : un niveau de vie plus de sept fois plus élevé, un fossé comparable à celui qui sépare le Maroc de la France. Vu de Birmanie, la Thailande est un pays riche…

Plus d'un million d'immigrés birmans travailleraient clandestinement en Thaïlande

Plus d’un million d’immigrés birmans travailleraient clandestinement en Thaïlande

D’après les agences de l’ONU les immigrés birmans sont plus d’1,4 million à gagner leur vie en Thaïlande, mais seulement 490000 d’entre eux sont enregistrés avec un permis de travail. La plupart travaillent donc clandestinement dans l’agriculture, l’industrie du poisson, le bâtiment, les usines de textiles et les emplois domestiques.

Ils occupent surtout les emplois généralement délaissées par les Thaïlandais et qualifiés de «3D» : « dangerous » (dangereux), « dirty » (sale) et « difficult » (difficile). Les « petites mains » birmanes sont aujourd’hui devenues indispensables à l’économie du royaume : d’après un rapport de l’Institut de recherche thaïlandais pour le développement, les migrants –parmi lesquels 80% de Birmans- ont permis d’augmenter le PIB thaïlandais d’1,25% en 2007.

Mais depuis le début de l’année, la crise financière mondiale a provoqué une chute brutale des exportations thaïlandaises, et de nombreuses usines dont la main d’œuvre est essentiellement birmane, ont été contraintes de mettre la clé sous la porte, ou de diminuer leur production. Les travailleurs immigrés,  sont les premiers visés par les réductions d’effectifs.

En parallèle, plusieurs ONG notent un renforcement des contrôles de police et des expulsions, principalement dans la banlieue de Bangkok et près de la frontière, à Mae Sot. Objectif avoué des autorités : protéger les travailleurs nationaux, alors que la crise pourrait provoquer la suppression d’un million d’emplois en 2009. Le gouvernement Abhisit a même annoncé qu’aucun permis de travail ne serait accordé aux migrants jusqu’en 2010.

Pourtant, insiste Manolo Abella, chef du Programme des migrations internationales de l’OIT, les travailleurs birmans ne menacent pas directement les emplois nationaux. « Les migrants ne visent pas les mêmes tâches et se cantonnent surtout à l’économie informelle », nuance-t-il.

Obtenir un permis de travail  représente de toute façon souvent un investissement bien trop important pour ces clandestins, déjà rançonnés par les passeurs : près d’un mois de salaire. En conséquence, une minorité de ces travailleurs sont enregistrés et bénéficient d’une couverture sociale. Souvent dénigrés par la population thaïlandaise et ne maîtrisant pas la langue thaïe, ils restent vulnérables aux rackets de la police et à l’exploitation de leurs employeurs. A Mae Sot, un Birman salarié du textile touche environ 70 bahts par jour (moins de 2 euros), soit moins de la moitié du salaire minimum thaïlandais.

Marie Normand


mar 29 2009

Le Conseil des droits de l’homme condamne Israël, la Corée du Nord et la Birmanie

source : 7sur7

Une session de quatre semaines du Conseil des droits de l’homme s’est achevée vendredi à Genève par l’adoption d’une trentaine de résolutions. Le Conseil a condamné les violations en Israël, en Corée du Nord et en Birmanie.

Fers croisés
Les résolutions sur la Corée du Nord et la Birmanie ont été l’occasion d’une nouvelle levée de boucliers des pays opposés à tout mandat spécifique à un pays. La Chine, la Russie, l’Inde, Cuba, l’Egypte, le Pakistan ont expliqué que les résolutions condamnant des pays sont “contre-productives”.

A l’inverse, le Chili, par exemple, a rappelé aux membres du Conseil que l’organe qui l’a précédé, la Commission des droits de l’homme, dissoute il y a trois ans, était entrée dans l’histoire parce qu’elle avait condamné la dictature du Chilien Augusto Pinochet et l’apartheid en Afrique du Sud.

“Des déclarations générales sont sans effet”, a affirmé le délégué chilien. Un point de vue partagé par d’autres pays occidentaux. Interrogé lors d’une conférence de presse, le président du Conseil, le Nigérian Martin Uhomoibhi, a reconnu le problème et affirmé que les mandats par pays ont toujours un rôle à jouer.

Politisation?
“Les critiques de sélectivité et de politisation de ces dernières années continuent de hanter le Conseil”, a-t-il constaté. La plupart des mandats par pays ont été supprimés depuis la création du Conseil en 2006 au profit de rapporteurs thématiques.

La résolution condamnant les violations “graves, systématiques et généralisées” des droits de l’homme en Corée du Nord a été néanmoins adoptée par 26 voix contre six et 15 abstentions. Celle condamnant la Birmanie a été adoptée sans vote, mais plusieurs pays (Chine, Inde, Russie, Cuba) ont indiqué ne pas se joindre au consensus.

Le Conseil a également adopté cinq textes condamnant Israël pour l’occupation du Golan (par 33 voix contre une et 13 abstentions), les colonies de peuplement (par 46 voix, contre une, le Canada), l’occupation des territoires palestiniens (35 pour, quatre contre et huit abstentions).

Gaza
L’offensive militaire israélienne à Gaza en janvier a été une nouvelle fois condamnée par 33 voix pour, une contre (le Canada), et 13 abstentions, alors que le droit du peuple palestinien à l’autodétermination a été réaffirmé par consensus.

Le président du Conseil a annoncé qu’il nommerait “très prochainement” les membres de la commission d’établissement des faits sur les événements de Gaza. La création de cette commission avait été décidée en janvier par le Conseil lors d’une session extraordinaire. M. Uhomoibhi a promis qu’elle sera “crédible” et “largement représentative” pour enquêter sur toutes les violations, “sans distinction” et “de manière impartiale”.

Dans un communiqué, le Congrès juif mondial (CJM) a pour sa part condamné de la manière la plus ferme l’adoption jeudi, par 23 voix contre 11 (dont la Suisse) et 13 abstentions d’une résolution appelant à lutter contre la diffamation des religions.

Droit des individus affaibli
“Nous estimons que ce texte affaiblit les droits des individus à exprimer leur opinion et à critiquer d’autres religions, et en particulier l’Islam”, a déclaré Ronald Rauder, président du CJM. Plus de 200 ONG ont critiqué cette résolution proposée par le Pakistan au nom de l’Organisation de la Conférence islamique (OCI). (belga/acx)


mar 27 2009

Birmanie: le rapporteur de l’ONU sur les droits de l’Homme maintenu

source : La Presse Canadienne

NAYPYITAW, Birmanie — Le Conseil des droits de l’Homme des Nations unies a renouvelé pour un an vendredi le mandat du rapporteur spécial des droits de l’Homme en Birmanie, Tomas Ojea Quintana, et appelé la junte au pouvoir à libérer tous les prisonniers politiques. Le chef de la junte a de son côté évoqué les élections prévues pour 2010.

THE ASSOCIATED PRESS/Khin Maung Win

La junte militaire avait tenté de mettre fin au travail de M. Quintana en affirmant que la situation s’était améliorée dans ce petit pays d’Asie du Sud-Est.

La Chine, la Russie, l’Inde et d’autres pays asiatiques n’ont pas soutenu la résolution proposée par l’Europe vendredi, la jugeant de nature à radicaliser les positions sur la Birmanie. Continue reading


mar 27 2009

Le numéro un birman enjoint aux partis d’ignorer les idéologies “importées”

source : AFP

NAYPYIDAW, Birmanie (AFP) — Le chef de la junte birmane a enjoint aux partis politiques avides de démocratie d’ignorer les idéologies “importées” de l’étranger, alors que son armée effectuait une nouvelle démonstration de force vendredi, à l’occasion d’un défilé militaire annuel.

Le chef de la junte birmane Than Shwe à l’occasion d’un défilé militaire annuel à Naypyidaw le 27 mars 2009

Plus de 13.000 soldats ont participé à cette parade, à l’ombre de statues géantes d’anciens rois birmans, dans la nouvelle capitale administrative Naypyidaw, édifiée depuis 2005 dans une région reculée du centre.

“La démocratie aujourd’hui (en Birmanie) est à un stade naissant et requiert encore une attention patiente”, a affirmé le numéro un du régime, le généralissime Than Shwe, dans un discours de 25 minutes. Continue reading


mar 26 2009

Birmanie : génération Z

source : Le Monde

RANGOUN (BIRMANIE) ENVOYÉE SPÉCIALE

L‘histoire ne leur a pas encore donné de nom. Juste une lettre : “Z”. Ils étrennent leurs 20 ans sur les bancs d’amoureux patinés du lac Inya, au coeur de Rangoun, ou le long des artères sèches et brûlantes de Mandalay, l’ex-capitale royale. Ils ont les visages mats et sobres de leurs pères, leurs carrures étroites. Elles ont le port de tête droit de leurs mères, leurs cambrures élastiques. La Birmanie est leur pays, la dictature, leur régime.

Dans un pays replié sur lui-même depuis plus de 40 ans, la jeunesse birmane s'émancipe, à sa façon.

AFP/VOISHMEL

Dans un pays replié sur lui-même depuis plus de 40 ans, la jeunesse birmane s’émancipe, à sa façon.

“Z” pour “génération Z”. Une étiquette qu’ils ne connaissent pas, n’emploient pas, mais que chercheurs et expatriés leurs ont attribuée. Une appellation en écho à celle qui désigne leurs parents : “génération 88″, pour l’année 1988, où la junte au pouvoir avait réprimé avec une violence inédite le mouvement étudiant qui la contestait. Une expression en forme d’énigme, qui résume à sa façon une jeunesse avant tout urbaine, dont les goûts et les ambitions, communs à d’autres régions d’Asie, se développent désormais en Birmanie. Continue reading


mar 26 2009

Birmanie: un congrès syndical historique réaffirme la campagne pour la démocratie et les droits des travailleurs

source : CONFÉDÉRATION SYNDICALE INTERNATIONALE (CSI)
Bruxelles, le 24 mars 2009 : un congrès historique de trois jours organisé par la Fédération des syndicats de Birmanie (FTUB) s’est achevé aujourd’hui à la frontière thaï-birmane par l’adoption des nouveaux statuts de l’organisation et les réélections de U Hla Oo au poste de président et de Maung Maung au poste de secrétaire général. La FTUB, fondée en 1999, a été à l’avant-garde de la lutte pour la démocratie et les droits de l’homme depuis sa création. Les statuts confirment la FTUB dans sa forme et ses objectifs, organisation syndicale indépendante et démocratique, la FTUB a pour objectif de faire respecter les droits des travailleurs et tout particulièrement les normes de l’Organisation internationale du travail pour tous les travailleurs birmans.

Les délégués au congrès ont exprimé leurs remerciements à l’égard du mouvement syndical international pour la chaleureuse solidarité dont ont témoigné de nombreux syndicats à travers le monde en soutien de leurs collègues birmans, et se sont engagés à renforcer la coopération avec les syndicats partout dans le monde.

Moment fort du congrès, les délégués ont réaffirmé la volonté de la FTUB de mettre un terme au régime militaire et d’introduire la démocratie. Le congrès a appelé à un boycott du simulacre électoral organisé par les militaires en 2010, opération destinée à renforcer la crédibilité du régime sans qu’il ait à céder le pouvoir absolu qu’il détient actuellement. Le congrès a également promis de poursuivre la lutte contre le recours systématique au travail forcé par les militaires, preuve ayant été apportée que le régime a utilisé le travail forcé dans des projets de reconstruction suite aux dévastations considérables causées par le cyclone Nargis de mai 2008.

La FTUB a également maintenu son appel à des sanctions économiques contre la junte militaire, signalant que 90% de la population birmane doivent vivre avec moins de 1US$ par jour; les seules personnes tirant un véritable bénéfice des relations commerciales et économiques de la Birmanie avec d’autres pays sont la petite minorité de la population qui actionne les manettes du régime et ses partisans les plus proches.

“La FTUB sort de ce congrès forte, unie et déterminée à travailler à l’amélioration des perspectives des travailleurs birmans et de la population du pays dans son ensemble. De toute évidence, la Fédération jouit d’un soutien extrêmement fort dans le pays, malgré la permanence du harcèlement et de la brutalité du régime à l’encontre de toute personne suspectée de soutenir un syndicalisme authentique. La CSI et ses partenaires internationaux continueront à renforcer leur soutien à la FTUB dans sa lutte pour la démocratie, la justice et les droits des travailleurs,” a déclaré Jaap Wienen, secrétaire général adjoint de la CSI, qui représentait la Confédération au congrès.


mar 25 2009

L’UE étudie le dossier des sanctions à la Birmanie

source : leJDD

L’Union européenne devrait décider le mois prochain de renouveler ou non ses sanctions contre la Birmanie. Une levée des restrictions paraît fort peu probable. “Notre attitude dépendra de l’évolution de la situation. S’il y a des nouvelles étapes positives, nous en prendrons note“, a estimé mercredi l’émissaire spécial de l’UE en Birmanie, Piero Fassino.


mar 25 2009

Un responsable américain a rencontré un officiel birman pour développer les relations bilatérales

source : TSRinfo.ch

Un haut responsable américain a rencontré un officiel birman mardi. L’administration Obama a déclaré chercher des moyens plus efficaces pour faire évoluer ce pays et aider sa population. Il s’agit de la 1ère visite d’un haut responsable américain dans la nouvelle capitale birmane pour promouvoir le développement des relations bilatérales. Le mois dernier, la secrétaire d’Etat Hillary Clinton avait déclaré que Washington avait entrepris de “rééxaminer” sa politique vis-à-vis de la Birmanie, après 8 années de présidence de G.W.Bush, qui avait placé le régime des généraux parmi ses “bêtes noires”.


mar 25 2009

US Disappointed by Suu Kyi’s Detention

source : The Irrawaddy

By LALIT K JHA

WASHINGTON — The United States said on Tuesday it is disappointed by the continued detention of Aung San Suu Kyi under house arrest and the Burmese junta’s failure to heed international calls for her release.

“We are disappointed that the regime continues to ignore the calls of the international community, including the UN Security Council, to release the more than 2,100 political prisoners immediately and unconditionally,” US State Department acting spokesman Robert Wood said in a statement.

The US once again urged Burmese authorities to release all political prisoners and initiate a genuine dialogue that can help move the country toward political reconciliation.The statement came in the wake of the latest ruling from a UN body which said that the detention of Aung San Suu Kyi is illegal both under international and Burmese domestic laws.

The United Nations Working Group on Arbitrary Detention in its order said the continued detentions of Aung San Suu Kyi, Aung Myin, Ko Jimmy, Paw Oo Tun, and Mtay Win Aung are arbitrary and unjustified.

It said the detention of Aung San Suu Kyi is in contravention of Burma’s own law.  The UN working group urged the Burmese government to release these individuals immediately.

“The Working Group . . . declare[s] Ms. Aung San Suu Kyi’s placement under house arrest [is] arbitrary, being in contravention of Articles 9, 10, and 19 of the Universal Declaration of Human Rights . . . and even domestic law . . . which itself contradicts to [sic] the basic principles and norms of modern international law . . . Consequent upon this Opinion, the Working Group requests the Government to immediately release, without any condition, Ms. Aung San Suu Kyi from her continued placement under house arrest,” the order said.

The Working Group on Arbitrary Detention is an independent and impartial body of the Human Rights Council. It consists of experts from Chile, Pakistan, Russian Federation, Senegal and Spain.

Meanwhile, Czech Minister of Foreign Affairs Karel Schwarzenberg also announced his concern upon the release of the UNWGAD opinion on the ongoing detention of Suu Kyi.

“I use this opportunity to urge again the Burmese authorities not to violate its own and international law. I appeal on the Burmese junta to immediately and unconditionally release ASSK and all other political prisoners and detainees and begin an inclusive and genuine dialogue with the opposition groups and ethnic groups leading to their equitable participation in the political process,” Karel said.